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New Balance Made 1978 #1 – O Tênis

No começo de março, a NEW BALANCE nos convidou para participar de uma imersão em seu universo, mostrando passado e presente para entendermos o seu mais novo lançamento, batizado de 1978.

Durante nossa visita, várias fotos e vídeos foram divulgados para tentar aproximar da experiência todos que acompanharam o SNEAKERSBR nessa aventura e agora vamos tentar explicar aos poucos, em uma série de matérias, tudo o que foi visto por lá.

Nesta primeira, vamos falar sobre o tênis, onde tudo começou e o principal motivo da nossa visita à sede dos caras.

O 1978 surgiu de um desejo da NEW BALANCE de condensar passado e presente juntos em uma única silhueta. Esta silhueta deveria, obviamente, trazer o DNA da marca e ainda assim apontar para o futuro.

Como grande pilar de desenvolvimento, a tecnologia acabou sendo a principal guia para a equipe, não apenas no produto em si, mas também para ser utilizada durante todo o seu processo de fabricação – sem nenhuma criação mirabolante, mas utilizando os recursos já presentes nas fábricas. Tecnologia, a propósito, será tema de outra matéria.

A principal fonte de inspiração do 1978 foi a família 99X, mais precisamente 990, 991 e 993, calçados que contam com uma vasta participação nos treinamentos militares dos EUA. O desafio da nova concepção foi como deixar o calçado com uma aparência e uma construção o mais minimalista possível, criando hoje o que poderá ser considerado um clássico daqui a vinte anos.

O tempo de criação do modelo foi de aproximadamente 2 anos e meio, desde as primeiras reuniões de conceito ao primeiro produto que saiu da linha de produção de Norridgewock.

Para efeitos de comparação, o 990 é composto de cerca de 32 peças, que são montadas para dar origem ao tênis. Depois de muitos estudos e propostas, com ajuda dos novos processos de fabricação, comparados aos existentes na época da criação da fonte inspiradora, o 1978 foi criado com apenas 9 peças, uma considerável redução no número de componentes.

Esta redução trouxe um tempo de fabricação mais curto, além de um processo muito mais enxuto e com menos desperdício de material, algo que esteve sempre presente na proposta de criação do 1978. Mas, mesmo com todas as modernidades, a característica de trabalho artesanal da marca deveria ser mantida para a novidade.

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Sua região superior conta com suede de altíssima qualidade, quase que em sua totalidade, exceção feita aos toques de couro liso presentes na língua e no painel traseiro, que se extende por toda a região do tornozelo. O cabedal do modelo é totalmente desconstruído e conta ainda com material refletivo por trás da clássico branding ‘N’ presente nas laterais, que pode ser visto através das furações no material externo.

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O solado foi um dos maiores desafios para a equipe de desenvolvimento: criado em uma única peça, deveria ser confortável, trazer estabilidade e amortecimento e ainda assim uma alta durabilidade. Para fazer todo este novo balanço – perdoem o infame trocadilho – de características, deu-se início a uma parceria com a VIBRAM. O trabalho em conjunto resultou em um produto final capaz atender todos os requisitos, obviamente, depois de muitos testes físicos em laboratórios.

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Um outro ponto que muitos devem se perguntar é: de onde veio o nome/número 1978?

A equipe de desenvolvimento da NEW BALANCE, antes de começar a trabalhar efetivamente na criação do modelo, fez uma pesquisa na história da empresa, para buscar suas raízes com a maior clareza possível. Dessa pesquisa, nasceu um livro que conta a historia da marca desde os primórdios até hoje em dia – mas que está disponível apenas internamente – e dentre todos os achados, um dos primeiros anúncios sobre o 990 – de novo ele, como referencia – começava falando que na primavera de 1978 a equipe de pesquisa e desenvolvimento da NEW BALANCE começava a incessante batalha para desenvolver o melhor tênis de corrida que eles fossem capazes tecnicamente de criar. Na pesquisa, passado quase 40 anos, a nova equipe de desenvolvimento se via em um desafio similar ao vivido para criar algo do zero com o máximo de tecnologia disponível para eles e a base desta criação seria o 990, o modelo de anúncio. Daí toda a ligação e o sentido da utilização dos quatro dígitos que batizaram o tênis.

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O NEW BALANCE 1978 está programado para chegar ao mercado internacional a partir do dia 18 de março, ao preço de 149,95 dólares.
Aqui no Brasil, sua chegada é aguardada para o mês de abril.

Nossa série sobre a imersão no universo NEW BALANCE continua nos próximos dias. Fique ligado.

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