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New Balance MADE 1978 #2 – Norridgewock

No começo de março, a NEW BALANCE nos convidou para participar de uma imersão em seu universo, mostrando passado e presente para entendermos o seu mais novo lançamento, batizado 1978.

Durante nossa visita, várias fotos e vídeos foram divulgados para tentar aproximar da experiência todos que acompanharam o SNEAKERSBR nessa aventura. Agora, vamos tentar explicar aos poucos, em uma serie de matérias, tudo o que foi visto por lá.

Nesse segundo post especial, vamos falar sobre a fábrica de Norridgewock, onde o tênis é montado e que foi a nossa primeira parada.

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Norridgewock é um pequeno vilarejo localizado a aproximadamente 320 km de Boston e tem como um de seus pontos principais uma das fábricas da NEW BALANCE. Lá, são produzidos, entre outros modelos, o 990V4 e o 1978, respectivamente, fonte inspiradora (em sua mais recente versão) e novo lançamento da marca, e que nos levaram a conhecer pessoalmente algumas das instalações da empresa.

Os principais pontos a serem destacados nesta visita são o quanto a NEW BALANCE é importante para a comunidade e o amor de cada um dos funcionários por cada uma das atividades que executam.

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A empresa possui nomes que já trabalham nela há 35 anos, algumas famílias que têm todos os seus integrantes preenchendo o quadro de funcionários e até a terceira geração seguida de algumas delas escrevendo suas histórias em conjunto. Todo este amor e dedicação puderam ser vistos em várias histórias contadas por cada um deles durante a visita, lembrando de acontecimentos históricos da marca e entendendo toda a importância e desenvolvimento dela no mercado e dentro da comunidade.

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A NEW BALANCE sabe de seu papel de empregar diretamente vários moradores e, além disso, de criar indiretamente outra considerável quantidade de empregos dentro da cadeia produtiva em que está envolvida. Além disso, investe – e não necessariamente apenas financeiramente – muito na comunidade, como em escolas e atividades em que seus funcionários estão sempre presentes.

Na linha de produção, diversas máquinas, que vão desde simples máquinas de costuras às modernas máquinas de corte que contam com programação CNC – Comando Numérico Computadorizado – para criar vários detalhes nos tecidos, furacões ou cortes de material, com uma alta produtividade e o mínimo possível de desperdício de material e de tempo.

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Para se ter uma ideia, 10 anos atrás, contando desde o primeiro corte de material até embalar o produto final e guardá-lo na caixa, era preciso, aproximadamente, 8 dias. Hoje, com o 1978, em cerca de 3 horas o processo é finalizado.

Sinal dos novos tempos, mas também de que a empresa ainda faz questão de contar com partes do processo mais artesanal, valorizando as pessoas – muito dedicadas e felizes por trabalharem ali, sempre necessário frisar – que fazem muito do trabalho manualmente, sem uso de robôs, cortando pedaços de linha, limpando excessos de cola e verificando cada detalhe de cada um dos pares que são produzidos.

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Outro ponto muito citado em todas as conversas com executivos é a efetividade e produtividade da planta, cerca de 3,5 vezes maior do que empresas asiáticas, por exemplo. Mas engana-se quem acha que, com isso, as empresas acabam se canibalizando: há espaço para todas, na visão estratégica da marca. A produção asiática em larga escala é muito importante, assim como os produtos feitos em território americano, que contam com customizações e personalizações, ainda assim sempre com prazos de produção bem curtos e que vai ganhando outros caminhos além do lifestyle e está chegando às chuteiras da marca, em breve.

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Fazer um produto nos Estados Unidos é um orgulho muito grande para a NEW BALANCE e para que o tênis carregue em sua língua a famosa inscrição “MADE IN USA” ele deve ser criado, no mínimo, 70% em solo norte americano – e entra nesta conta até a produção das matérias-primas de cada um dos produtos.

Para o 1978, não foi dado o numero exato da proporção do tênis que é produzido nos Estados Unidos, mas eles disseram que estão muito longe da margem mínima.

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Em cada pessoa que vimos dentro da fábrica fica evidente a satisfação de trabalhar na NEW BALANCE, de fazer parte da comunidade de Norridgewock e todo este amor se reflete nos produtos que saem de lá, o que ajudou muito quando a equipe de desenvolvimento pensava nos primeiros conceitos do caçula. Em suas próprias palavras eles diziam que “para o novo projeto ter sucesso precisaríamos ser rápidos no desenvolvimento, sem nunca esquecer de sermos nós mesmos, porque isso um dia pode fazer com que as pessoas tentem te lembrar de quem você realmente é”.

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Claramente a criação de algo totalmente novo traz um risco, que, segundo seus criadores, fica minimizado quando pode-se apoiar em sua própria historia e quando essa história traz tamanha robustez.

A NEW BALANCE também deixa muito claro o quanto ela investe em cada um dos seus funcionários de Norridgewock, tanto em treinamento de novas tecnologias profissionais quanto no desenvolvimento das pessoas, tentando sempre buscar uma saudável melhoria de desempenho e tentando usar os mais nobres materiais possíveis para criação de seus produtos e fazendo com que os funcionários entendam a nobreza e as expectativas dos compradores e entusiastas da marca.

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Pra quem perdeu o primeiro capítulo dessa série especial, onde apresentamos oficialmente o 1978, é só seguir esse link.

Nos próximos dias, mais matérias especiais sobre essa imersão no universo da NEW BALANCE aqui no site.

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