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R.I.P. James Van Doren

Quando inauguraram sua primeira loja em Anaheim, Califórnia, no ano de 1966, JAMES VAN DOREN e seu irmão mais velho, Paul, tinham apenas samples de tênis para oferecer.
Os irmãos produziam cerca de 12 pares do modelo em lona durante o período da manhã, em sua fábrica próxima à casa, e faziam a entrega ao longo da tarde.
Naquela época a fábrica atendia pelo nome de VAN DOREN RUBBER CO. e era composta apenas pelos irmãos e outros dois co-fundadores.
No início dos anos 70 a marca já era muito valorizada pelos skatistas locais, que aderiram em peso ao solado vulcanizado, que ajudava na aderência para as manobras. O mesmo público que consumia os tênis foi responsável pelo apelido que, mais tarde, se tornaria o nome oficial da marca: VANS.

JAMES VAN DOREN era mecânico e químico, a mente brilhante por trás das solas vulcanizadas. Criou, em sua própria garagem, os primeiros moldes para os modelos iniciais da VANS. Com JAMES no comando, em pouco tempo a marca saltou dos tênis comuns para modelos de competição e seu próprio fundador tornou-se um corredor de maratonas para poder testar os protótipos. Ele comandou a empresa de 1976 a 1984, período no qual triplicou e quadruplicou sua produção e reconhecimento.
A marca ganhou voz em 1982, quando Sean Penn usou um SLIP-ON quadriculado no filme Fast Times at Ridgemont High (Picardias Estudantis), consolidando a VANS para além das fronteiras californianas.
Após entrar para um oceano de grandes marcas, brigando pelas vendas em todo o território estadunidense, a VANS enfrentou diversas dificuldades, indo à falência e se reerguendo somente anos mais tarde, quando passou a ter seu foco dirigido completamente ao skate, surf e streetwear.
JAMES sofria de uma doença grave e faleceu em 12 de outubro deste ano (2011), aos 72 anos.
Mesmo afastado da empresa desde a década de 80, será sempre lembrado como uma das figuras essenciais para o surgimento e crescimento da VANS, uma empresa que através da inovação transformou sua garagem em centenas de modelos, calçando skatistas, colecionadores e pessoas simples ao redor do mundo até hoje.
Uma missa memorial será realizada às 10 horas de hoje (horário local), 04 de novembro de 2011, em St. Juliana Falconieri Church, 1316 N. Acacia Ave., em Fullerton, Estados Unidos.